明日香村から169号線を南下すると大淀町で、さらに南へ行くと吉野です。その大淀町に「世尊寺(せそんじ)」という曹洞宗のお寺があります。

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687年に聖徳太子が建立した古刹で、寺院で比蘇寺(吉野寺)と呼ばれ、法興寺(飛鳥寺)、四天王寺、法隆寺とともに四大寺院の一つでした。
その後の相次ぐ戦乱による焼失や時勢の変革によって廃れてしまい、現在の建物は後世に建てられたものだそうです。
本堂の裏には聖徳太子お手植えと言われる壇上桜や、不老長寿の桜があるので、機会があれば春にも訪ねてみたいところです♪

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山門をくぐり境内に入ると、真っ赤な彼岸花がぎっしり植えられています。ここも大雨で傷みがありましたが、見事な群生でした!
こんなに素敵なお寺ですが、不便なこともあって週末でも観光客はまばらですよ^^

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