和歌山県北部の岩出市に植物公園があります。すぐ近くに根来寺があります。

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ここには大きな蓮池があって、美しい蓮の花が咲きます。ちょうど見頃かなって思って、18日の日曜日に訪ねてみました。

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花の数は少なかったけど、白とピンクの大輪の花が咲いていました。蓮の花って透き通る美しさがありますね^^

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ひまわりも満開でした!
一斉に東を向いて咲いている姿は力強かったです。梅雨明けの青い空に向かって咲くひまわりに、元気パワーを分けてもらいました^^

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このひまわりは、東日本大震災の津波で大勢の児童が亡くなった宮城県石巻市の大川小学校から届いたひまわりの種を大切に育てて咲かせたそうです。

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旧大和街道(伊勢街道)の宿場町として栄えた名手宿。街道沿いにあった妹背家の住宅は、紀州藩主の参勤交代や鷹狩の折りに、休憩や宿泊に利用され本陣と呼ばれました。
火災で焼失してしまいましたが、1718年に新築され、増築や修復されたものを一般に無料公開されています。

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自由に座敷に上がることができ、お茶のサービスもあったので、往時の様子を想像したりしてみました^^

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外科医であった華岡青洲の遺品や資料を展示した展示室、バイキングレストラン、多目的室などがある「道の駅 青洲の里」。
バイキングレストランでは、食育の拠点として地元野菜を使ったおふくろの味を楽しめます。その名も「健康おもてなしバイキング(1380円)」!
地元産の野菜を中心とした料理がずらっと並んでいて、どれも食べてみたいものばかり。少しづつ2つの皿に盛ると15種類になったけど、まだ何種類もの料理があります。日本の料理は種類も味付けも豊富で美味しいなあって、改めて感心しました^^

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