塘路駅でSLを降りて、ここからは釧路湿原のドライブツアーです♪
塘路湖(とうろこ)は釧路湿原国立公園に含まれる周囲17.9kmの淡水湖です。塘路湖南端にあるエコミュージアムセンター「あるこっと」を訪ねます。ここでは湿原の生命の源である「水」をテーマに、様々な姿に形を変えて湿原を流れる水の様子と、釧路湿原の自然や動植物の姿などを紹介しています。
塘路湖は最大水深が7mと浅いため冬は凍ってしまいます。今年は暖冬ですが、それでも70cmほどの厚さの氷が張っていました。湖上では厚い氷に穴をあけてワカサギ釣りができます。テントを張って風を防ぎ、暖をとりながらワカサギ釣りなんて楽しそう^^
氷の上に雪が積もって真っ白な湖面は天然のスケートリンクって感じです。スケートは苦手だけどやってみたいかも。バナナボートやスノーシューも体験してみたいなあ(笑)

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湖の周囲に生えているカラマツの枝が白くなって、無数の花が咲いているように見えました。気温が-1℃という微妙な温度なので、霧氷でも樹氷でもなく、朝に降った雨が木の枝で凍った珍しい現象のようです。

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塘路湖をあとに、釧路湿原を見渡すことができる「細岡展望台」へ行きました。

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展望台からは眼下に広がる大湿原と蛇行して流れる釧路川が見える素晴らしい眺めでした。天気が良いと雄阿寒岳や雌阿寒岳を望むことができるそうです。冬は雪の白と茶色の湿原だけど、緑の季節にも来てみたいなあって思いました^^

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湿原ドライブでは広大な湿原を実感できました。ゆったり流れる釧路川でカヌーに乗ってみたいです。また、遠矢から西へ真っ直ぐのびる釧路湿原道路は北海道らしさを感じました♪

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釧路湿原の西端から鶴居村へタンチョウに会いに行きましょう♪
雪裡川にかかる音羽橋からは、川をねぐらとするタンチョウの観察ができますが、到着したのが午後なのでタンチョウの姿はありません^^;
川で寝るのは天敵のキツネに襲われないためだそうです。キツネは水が苦手だから川の中が安全なんだって。よく知ってるよね!
このねぐらは、朝焼けや気荒らしの日は幻想的な風景を見ることができるそうなので、機会があれば早朝に来てみたいな。年に何度も見れないそうですが...

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音羽橋の少し上流に「鶴居・伊藤サンクチュアリ」があります。鶴居村では一時絶滅が危惧されたタンチョウを、村ぐるみで餌が少なくなる冬の間、給餌を行うなどの保護活動をされていました。現在は野鳥の会が管理・給餌しています。
例年なら100羽以上は集まるのに、この日は10羽ほどしかいませんでした。

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周辺のトウモロコシ畑が収穫期に台風の被害に遭って、実がたくさん落ちてしまったそうです。そこに雪が積もらない今年は、畑へ行けばたっぷり餌(トウモロコシ)を食べることができるので、わざわざここへ来る必要もないそうです。積雪が深ければたくさんやってくるんだけどなあ…
周辺の畑へ行ってみると、タンチョウやハクチョウがたくさん集まっていました。

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鶴居村にはもう一か所「鶴見台」という給餌場があります。ここにはたくさんのタンチョウがいました。ただ、ここは正面に電線があるので撮影には向かないんよね。タンチョウは2月あたりから求愛ダンスのシーズンです。雪原に華麗に舞うタンチョウの姿は優雅そのものでした♪

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これで釧路湿原とタンチョウを見るツアーが終わって釧路へ戻りました。
釧路川にかかる幣舞橋のたもとに建つ複合商業施設「釧路フィッシャーマンズワーフMOO」には、土産物や食事処など多数の店舗があります。
日曜日の夜は市内のほとんどの店が閉まってしまうのでここへ来ました。2階がレストラン街になっていますが、午後6時というのに半数以上の店が閉まっていて閑散としていたのには驚きました。

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そんなMOOですが新鮮な魚介類が食べられるので、海鮮丼とザンギを食べました。ザンギとは釧路式の鶏のから揚げで、私が食べたものは独特のタレがかかっていました。タレをつけて食べる店も多くあります。ちなみにザンギという名前は、中国語の炸鶏(ザーギー)に幸運の運(ン)を入れて「ザンギ」と名付けられたそうです。海鮮丼もザンギも美味しかったよ^^

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